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Robin Williams

Robin Williams est un humoriste et acteur américain, né le 21 juillet 19511 à Chicago et mort le 11 août 2014 à Paradise Cay (Californie).

Débutant au cinéma dans le rôle-titre du Popeye de Robert Altman, il se fait connaître avec la série télévisée Mork and Mindy. Il s'illustre ensuite aussi bien dans le domaine comique que dramatique, avec Good Morning, Vietnam de Barry LevinsonLe Cercle des poètes disparusde Peter WeirMadame DoubtfireJumanji ou L'Éveil. Williams s'est également essayé au petit écran, avec The Crazy Ones.

Robin Williams a notamment remporté l'Oscar du meilleur acteur dans un second rôle pour son interprétation dans Will Hunting.

 

 

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance et formation[modifier | modifier le code]

Robin McLaurin Williams naît à Chicago, dans l'Illinois, le 21 juillet 1951, puis grandit à Bloomfield Hills, dans le Michigan et dans le comté de Marin, en Californie.

Son père, Robert Fitzgerald Williams, d'ascendance anglaisegalloise et irlandaise, est le responsable de la région du Midwest pour le constructeur automobile Ford. Sa mère, Laurie McLaurin2, d'ascendance française, est native de La Nouvelle-Orléans. Son demi-frère, nommé Robert Todd Williams (Dr. Toad)3, est mort le 4 août 2007 à cause de complications à la suite d'une opération de chirurgie cardiaque effectuée un mois plus tôt.

Après de courtes études de sciences politiques, Robin Williams part à Juilliard School pour y étudier le théâtre ; il y rencontre à cette occasion Christopher Reeve.

Débuts artistiques[modifier | modifier le code]

En 1974, il est remarqué par le réalisateur Garry Marshall lors d'une audition pour la série télévisée Happy Days. Celui-ci lui confie le rôle de l'extra-terrestre Mork, après que Williams a impressionné les producteurs par son féroce sens de l'humour quand il se met sur la tête pour s'asseoir sur un siège. Pour ce personnage, Williams improvise la plupart des dialogues et la mise en scène, en parlant avec une voix haut-perchée et nasale. Son apparition dans la série est si appréciée, qu'on décide d'en faire une série dérivée. Williams reprend à partir de 1978 dans la série télévisée Mork and Mindy, jusqu'en 1982. L'écriture du scénario s’accommode des improvisations de Williams. Ce rôle lui vaudra en 1978 un Golden Globe du meilleur acteur dans une série télévisée musicale ou comique.

Toujours en 1978, Williams sort un albumReality… What a Concept, puis en 1988 et 1993, deux contes musicaux pour le label Rabbit EarsPecos Bill, et The Fool and the Flying Ship, sur des musiques de Ry Cooder et de The Klezmer Conservatory Band.

Cinéma et télévision[modifier | modifier le code]

En 1980, Williams fait ses débuts au cinéma dans le rôle de Popeye, sous la direction de Robert Altman suivi, en 1982, par celui de Garp dans le film de George Roy Hill adapté du roman de John Irving.

Robin Williams à la 62e cérémonie des Oscarsen 1990 avec la journaliste Yola Czaderska-Hayek.

Par la suite, son interprétation dans Good Morning, Vietnam, dans lequel il joue un animateur de radio arrivé de Crète à Saïgon4, lui vaut sa première nomination à l'Oscar du meilleur acteur en 1988. Elle sera suivie de deux autres nominations en 1990 pour Le Cercle des poètes disparus, dans lequel il interprète le professeur de lettres, John Keating, qui transmet à ses élèves le goût de la poésie et de la transgression4, et en 1992 pour Le Roi pêcheur, où il donne la réplique à Jeff Bridges dans cette fable autour de la rédemption4.

Il remporte la statuette lors de la cérémonie de 1998, pour le Meilleur acteur dans un second rôledans Will Hunting. Dans ce film, il interprète Sean Maguire, un psychiatre qui doit soigner les troubles du comportement de Will, un génie des mathématiques et un délinquant chronique. Ce film révélera l'acteur Matt Damon, dans le rôle de Will, ainsi que Ben Affleck4.

En 1988, il joue au théâtre, à Broadway, En attendant Godot de Samuel Beckett, avec Steve Martin5.

En 1992, les studios d'animation Disney s'inspirent de Williams pour créer le personnage du « Génie », dans le film Aladdin6 et l'acteur développe le personnage, en lui donnant sa voix dans la version originale, mais aussi en créant de nombreux gags animés par la suite. Toutefois, Williams demande à Disney de ne pas utiliser sa voix pour commercialiser le film, ce qui se produit pourtant7. Une dispute débute alors entre le studio et l'acteur. Williams ne donne pas sa voix pour les suites d'Aladdin, mais participe en 1999 au film L'Homme bicentenaire de Touchstone Pictures. La situation s'arrange par la suite et, en 2009, Williams reçoit la distinction Disney Legends8.

Fin 1993, selon une source anonyme au sein du studio7, le succès au cinéma de Williams est dû à Disney, à la suite des films produits par Touchstone PicturesGood Morning, Vietnam et Le Cercle des poètes disparus7.

En 1994, Williams est récompensé par un Golden Globe du meilleur acteur dans un film musical ou une comédie, un American Comedy Award et un MTV Movie Award pour son rôle dans Madame Doubtfire. Dans ce film, il interprète un père de famille en instance de divorce qui, pour être au contact de ses trois enfants, se grime et se travestit en gouvernante pour se faire engager par son ex-femme. Entre-temps, il enchaîne des films grand public comme Hook de Steven Spielberg, dans lequel il incarne le célèbre Peter Pan.

L'important succès commercial de Madame Doubtfire en 1993 fait de lui un des acteurs les plus « bankable » d'Hollywood9Il accepte[Quand ?] de tenir le rôle du politicien homosexuel Harvey Milk dans la biographie que prépare le réalisateur Gus Van Sant, mais des désaccords avec la production font que Van Sant abandonne le projet pour plusieurs années. C'est finalement Sean Penn qui interprétera le rôle en 20089.

Robin Williams en 2008.

En 1995, Williams apparaît pour un tout petit rôle, celui de John Jacob Jingleheimer Schmidt, dans le film Extravagances (To Wong Foo, Thanks For Everything! Julie Newmar). Il y aide Vida (Patrick Swayze), Noxima (Wesley Snipes) et Gigi (John Leguizamo) à partir de New York pour aller à Foliland, alias Hollywood. Il n'apparaît pas au générique.

Après cette décennie fructueuse, il interprète en 2002 le tueur psychopathe Walter Finch dans Insomniafilm policier du jeune réalisateur Christopher Nolan, où il partage l'affiche avec Al Pacino et Hilary Swank. Le film est un succès critique et public. En 2002 également, dans Photo Obsession de Mark Romanek, il joue le rôle de Sy Parrish, un employé maniaque d'un laboratoire de développement de photographies d'un centre commercial, obsédé par une famille faisant partie de sa clientèle. L'acteur, jusque-là habitué à jouer le rôle de personnages sympathiques, parvient à travers ces deux rôles à montrer l'étendue de son talent.

Le 30 janvier 2011, il annonce être en lice pour le rôle d'Hugo Strange dans The Dark Knight Rises de Christopher Nolan. Néanmoins, le personnage n'apparaît pas dans le film.

En juin 2011, Robin Williams apparaît avec sa fille Zelda Williams, dans une publicité pour la sortie du remake de The Legend of Zelda: Ocarina of Time, sur 3DS10. Il apparaitra de même lors de la sortie du jeu The Legend of Zelda: Skyward Sword, toujours aux côtés de sa fille Zelda.

En 2013, il obtient le rôle principal dans la série télévisée The Crazy Ones, aux côtés de Sarah Michelle Gellar, mais celle-ci est annulée après sa première saison de diffusion.

Engagement auprès des troupes américaines[modifier | modifier le code]

Robin Williams avait participé à de nombreuses tournées organisées par l'United Service Organizations (USO) et le Département de la Défensepour soutenir le moral des troupes américaines, dont il était particulièrement apprécié11.

Il s'était notamment produit au camp Arifjan (en) au Koweït, au camp Liberty (en) en Irak, au camp Phoenix (en) et à la base aérienne de Bagramen Afghanistan, dans le golfe Persique, au Bahreïn et en Asie du Sud-Ouest12.

  • Robin Williams signant un autographe à un soldat de l'USS Enterprise en 2003.

  • Robin Williams aux côtés des soldats américains à Bagdaden 2004.

  • Robin Williams lors d'un spectacle de vacances pour la communauté de l'United Service Organizations (USO) à la base aérienne d'Aviano(Italie), le 22 décembre 2007.

  • Robin Williams sur la scène du Gala de l'USO World 2008 à Washington, D.C.

Cliquez sur une vignette pour l’agrandir.

Mort[modifier | modifier le code]

Le 11 août 2014, à l'âge de 63 ans, Robin Williams est retrouvé sans vie dans sa maison californienne de Paradise Cay. D’après la police, il aurait été retrouvé pendu à une ceinture13, avec un couteau à côté de lui. Son poignet gauche était entaillé d'une dizaine de petites coupures ; cependant, ces coupures superficielles ne seraient pas la cause de sa mort, attribuée, selon un officier de police, à « un suicide dû à l’asphyxie à cause d’une pendaison »13. Le lendemain de sa mort, il a été incinéré et ses cendres ont été dispersées dans la baie de San Francisco en Californie. Selon son attaché de presse, l'acteur souffrait « ces derniers temps d'une sévère dépression »14.

Hommage à Robin Williams par des fans, sur les marches de la maison de San Francisco utilisée pour Madame Doubtfire, le 13 août 2014.

Peu après la mort de Robin Williams, son épouse, Susan Schneider, déclare dans un communiqué, « Ce matin, j'ai perdu mon mari et mon meilleur ami, et le monde, l'un de ses artistes les plus appréciés. J'ai le cœur brisé »15. Le 14 août 2014, elle précise que Robin Williams souffrait également des premiers stades de la maladie de Parkinson16 dont le diagnostic avait été posé en mars 2014 et qu'il était totalement sobre depuis des années. En novembre 2015, elle explique à plusieurs médias américains que son mari souffrait de démence à corps de Lewy. C'est la conscience de son état de santé qui l’aurait poussé à mettre fin à ses jours.

De nombreux hommages ont été rendus à l'acteur par ses confrères du cinéma et d'autres personnalités. L'acteur Steve Martin, ami de Robin Williams, s'est dit « sonné »15Barack Obama, alors président des États-Unis, a déclaré sur Twitter« Robin Williams était un aviateur, un médecin, un génie, une nounou… et tout le reste. Mais il était unique en son genre17. ». Le secrétaire d’État à la Défense Chuck Hagel a également rendu hommage à l’acteur dans un communiqué dans lequel il déclare que « Le département de la Défense tout entier pleure la disparition de Robin Williams. Robin était un acteur et humoriste surdoué, mais aussi un vrai ami et supporter de nos troupes »11.

Pour la sortie de leur 16e album studio intitulé The Book of Souls (sorti quelques mois après le décès de Robin Williams), le groupe de heavy metal britannique Iron Maiden rend hommage à l'acteur à travers la chanson Tears of a Clown.

Plusieurs pétitions de fans ont rapidement demandé des personnages de jeux vidéo à l'image de Robin Williams et de ses rôles dans Docteur Patchou Madame Doubtfire par exemple. World of Warcraft et Zelda ont été les premiers à les recevoir18.

Vie privée[modifier | modifier le code]

Marsha et Robin Williams en 1989.

Membre de l'église épiscopale des États-Unis19, Williams a trois enfants :

  • Zachary (1983), de son premier mariage avec Valerie Velardi, dont il divorce à la suite d'une relation extra-conjugale avec Michelle Tish Carternote 1,
  • Zelda (1989) et Cody (1991), de son second mariage avec Marsha Garces Williams, la nourricephilippine de Zachary.

En 2008, Marsha Garces et lui divorcent, après dix-neuf ans de vie commune. Marsha demande la garde légale de Cody, avec droit de visite pour Robin.

Le 24 mars 2009, Williams est opéré du cœur à Cleveland pour un remplacement d'une valve aortique et pour la réparation d'une valve mitrale20.

Le 23 octobre 2011, il se marie avec Susan Schneider à St. Helena en Californie.

Consommateur de cocaïne dans les années 1970 et 1980, Robin Williams luttait depuis des années contre l'alcoolisme et avait effectué plusieurs séjours en cure de désintoxication, notamment en 200615. Il souffrait également de trouble bipolaire21 et de la maladie de Parkinson.

Le prénom de sa fille, Zelda, est inspiré du jeu vidéo The Legend of Zelda, jeu auquel jouait beaucoup Zachary et dont Robin Williams appréciait le prénom du personnage de la Princesse Zelda.

Filmographie[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Filmographie de Robin Williams.

Williams a participé à 76 films (dont trois sont encore en postproduction après sa mort en 2014), la plupart du temps en tant qu'acteur principal. Il a été également l'acteur principal dans deux séries télévisées et a fait plusieurs apparitions en tant qu'invité dans d'autres séries télévisées.

Distinctions[modifier | modifier le code]

L’étoile de Robin Williams sur le Hollywood Walk of Fame.
Empreintes de Robin Williams devant le Grauman's Chinese Theatresur Hollywood Boulevard.

Récompenses[modifier | modifier le code]

Nominations[modifier | modifier le code]

Voix françaises[modifier | modifier le code]

En FranceMichel Papineschi22doublé Robin Williams dans la grande majorité de ses films. Toutefois, Patrick Floersheim22 a été la première voix régulière de l'acteur au début de sa carrière, l'ayant doublé à quatorze reprises.

Au QuébecLuis de Cespedes et Vincent Davy sont principalement les voix françaises de l'acteur. Il y a également, de manière occasionnelle, Alain Zouvi et Mario Desmarais23.

[afficher]
Liste des voix françaises de Robin Williams

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Une serveuse de cocktails qui le poursuit pour transmission du virus de l'herpès[réf. souhaitée].

Références[modifier | modifier le code]

  1. Sources conflict. The print biographies The Life and Humor of Robin Williams: A Biography and Robin Williams: A Biography give his birth year as 1952. The Robin Williams Scrapbook also gives a birth year as 1952, as does Encyclopædia Britannica. Williams refers to himself as being "55" in an interview published July 4, 2007. (en) Katherine Monk« Marriage 101 with Robin Williams » [archive], sur Canada.com (en), 4 juillet 2007. He also verifies his date of birth as July 21, 1951 in a fansite interview: Stuurman, Linda. RWF talks with Robin Williams: Proost! [archive], May 25, 2008.
  2. « Laurie Williams -- comedian's mother » [archive], Steve Rubenstein, sur le site http://www.sfgate.com [archive] - 8 septembre 2001.
  3. Fiche de Dr. Toad [archive] sur le site imdb.
  4. ↑ abc et d « Les films qui ont marqué la carrière de Robin Williams » [archive]Le Monde.fr - 12 août 2014.
  5. http://www.lct.org/shows/waiting-for-godot/ [archive]
  6. Thomas Imbert, « 30 héros animés inspirés par de vraies personnes » [archive], sur Allociné.fr, 23 avril 2014
  7. ↑ ab et c (en) Robert W. Welkos, « The Genie Has a Gripe With Disney » [archive], sur Los Angeles Times, 25 novembre 1993
  8. (en) « 2009 Disney Legends Award Recipients to Be Honored During D23 Expo in Anaheim » [archive], sur PRNewswire1er septembre 2009
  9. ↑ a et b Stéphane Bouquet et Jean-Marc LalanneGus Van Sant, Cahiers du cinéma, 2009, 203 p. (ISBN 978-2-86642-538-8)p. 77
  10. [vidéo] Pub Zelda Ocarina of Time 3DS [archive],[vidéo]interview complète avec Robin et Zelda Williams [archive]
  11. ↑ a et b « Le public préféré de Robin Williams ? Les soldats ! » [archive], sur La Libre Belgique.be, 12 août 2014 (consulté le 15 août 2014)
  12. (en) Jim Garamone, « Journalist Recalls Travels With Robin Williams » [archive], sur Defense.gov, U.S. Department of Defense, 12 août 2014 (consulté le 17 août 2014)
  13. ↑ a et b « Robin Williams s'est bien suicidé: l'acteur s'est pendu avec une ceinture et a entaillé un de ses poignets » [archive]SudInfo.be - 12 août 2014.
  14. « L'acteur américain Robin Williams est mort » [archive]Le Monde.fr - 12 août 2014.
  15. ↑ ab et c « L'acteur Robin Williams retrouvé mort chez lui, dans un suicide apparent » [archive], P.B. pour 20minutes.fr - 12 août 2014.
  16. « Robin Williams souffrait également d'un début de Parkinson » [archive], sur Le Monde, 14 août 2014
  17. "Robin Williams was an airman, a doctor, a genie, a nanny ... and everything in between. But he was one of a kind." —President Obama [archive] du président américain Barack Obama, sur le compte officiel twitter.com/BarackObama - 11 août 2014.
  18. François Menia, « Robin Williams va devenir un personnage de jeu vidéo » [archive], sur Le Figaro, 18 août 2014 (consulté le 18 août 2014).
  19. (en) The Religious Affiliation of Actor, Comedian - Robin Williams [archive]
  20. « L'acteur Robin Williams opéré avec succès » [archive]Le Figaro.fr - 24 avril 2013.
  21. « Guide à l’intention des familles sur les troubles concomitants » [archive], Centre de toxicomanie et de santé mentale (consulté le 14 août 2014)
  22. ↑ abcde et f « Comédiens ayant doublé Robin Williams en France » [archive] sur RS Doublage
  23. ↑ abcdefgh et i « Comédiens ayant doublé Robin Williams au Québec » [archive], sur Doublage.qc.ca (consulté le 13 août 2014).
  24. « Décès de Patrick Floersheim » [archive], sur RS Doublage, 4 mars 2016.
  25. François Justamand, « Décès de Patrick Floersheim (1944-2016) » [archive], sur Objectif-cinema.com, 5 mars 2016.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Ouvrages[modifier | modifier le code]

  • (en) Stephen J. Spignesi, The Robin Williams Scrapbook, Secaucus, NJ, Carol Pub., 1997(ISBN 978-0-8065-1891-6)
  • (en) Andy Dougan, Robin Williams: A Biography, Thunder's Mouth Press, 1999 (ISBN 978-1-56025-213-9)
  • (en) Jay David, The Life and Humor of Robin Williams: A Biography, New York, Quill, 1999 (ISBN 978-0-688-15245-1)

Documentaire[modifier | modifier le code]

  • Steven J. Botticher, « Robin Williams, un génie de la comédie » (Viel mehr als witzig), documentaire TV, 2014.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]